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曾经风靡一时的智能音箱,已沦为了"过气网红"?
2018-11-09 17:11
来源:品途商业评论
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  前段时间,广大的用户群体所发布的各个品牌的智能音箱使用、测评视频,一度占领了各大长短视频网站,而视频中的智能音箱从调戏到骂街,从正经到调皮,几乎无所不能,的确是令人眼前一亮。

  而有了这些“自来水”的助攻,加上各个品牌厂商不遗余力的宣传和竞争,让智能音箱市场迅速形成了一个巨大的风口,也让众多尚未入局的初创公司和巨头企业对此抱有了巨大的幻想。不过,随着时间的推移,智能音箱的发展似乎变得有些力不从心,如今更像是一个过气的网红,失去了粉丝的宠幸。

  智能音箱市场玩家众多,大肆的入局实为流量入口的抢滩登陆?

  说到国内智能音箱行业的火爆,其实在很大程度上是受海外市场的影响。根据市场调研机构Strategy Analytics发布的2018年第一季智能音箱行业报告显示,第一季度Google Home出货量达到240万台,同比增长709%,占据26.5%的市场份额;亚马逊Echo系列智能音箱出货量为400万台,同比增长102%,占据43.6%的市场份额。

  不难看出,谷歌和亚马逊两家巨头企业的市场份额加起来达到了70%之多,在智能音箱的市场中可谓达到了垄断地位,而且自2014智能音箱问世以来,“二元争霸”的势头也几乎从未间断。不过,近期智能音箱市场中拥有强大实力的玩家开始逐渐增多,市场格局似乎也将就此被打破。

  就入局了智能音箱的国际巨头而言,众多各自领域的佼佼者的身影均在其中,2018年2月,苹果发布了智能音箱Home Pod,虽然没有预期中的完美,但是其在音质等方面的突出也是深受果粉的喜爱;9月份,三星在纽约发布Galaxy Note9智能手机的同时,首次对外展示其研发的智能音箱单品Galaxy Home;10月份,Facebook也发布了一款名为“Portal”携带触控屏的智能音箱。

  反观国内市场,各个领域的巨头也都纷纷投身于此,其中不乏有大型的家电厂商和众多外围企业,如海尔、美的、出门问问、喜马拉雅、酷狗等,都有着自主研发的产品。据不完全统计,目前国内发布智能音箱产品的企业就有近50家,且有至少500家与之相关的硬件企业或技术提供商活跃在市场之中。而要说当下国内智能音箱市场中主要的爆款产品,主要还是由几家头部的互联网企业和智能硬件厂商所主导。

  就国内智能音箱市场发售的时间线来看,2015年,京东联合科大讯飞推出叮咚智能音箱,成为第一个试水中国智能音箱市场的企业;2017年7月5日,阿里推出天猫精灵X1;7月26日,小米发布AI音箱小爱同学;11月16日,百度发布首款智能音箱raven H;到了2018年3月27日,小米推出的小爱音箱mini;4月17,腾讯推出腾讯听听音箱在京东首发上市,5月9日,阿里推出新款智能音箱天猫精灵方糖;5月10日,京东发布叮咚mini2;6 月3日,百度发布小度智能音箱,10月30日,华为发布了首款AI音箱,11月1日,百度再次升级小度音箱,发布了小度智能音箱Pro……

  不难看出,国内的智能音箱正处在密集发售期,BAT、京东、小米、华为等各大巨头厂商对于追逐智能音箱风口的势头也是丝毫不减,而且从市场的反馈来看,中国市场在短短一年的时间内就已对全球智能音箱市场的格局造成了巨大的影响。阿里巴巴、小米等国内的核心企业已然成为了影响市场的后起之秀。

  根据Canalys公布的数据显示,2018年第一季度,阿里的天猫精灵和小米的小爱音箱出货量分别超过了100万和60万台,位列全球市场的三、四位,仅次于谷歌和亚马逊。在第二季度,阿里巴巴300万台和小米200万台的出货量仍保持在第三、第四的位置,紧随其后的是便是苹果和京东。百万量级成功让国内市场获得了一张智能音箱的入场券,据中商产业研究院数据显示,2018年中国智能音箱市场规模将达到3.3亿元。国内外的分析师一致认为,中国的智能音箱市场潜力无限,未来有望赶超美国。

  而如此的异军突起虽在国际的舞台上确立了一定地位,但也平添了更多不确定因素,即便是对核心巨头们来说,也很难准确的预测智能音箱市场接下来的走向。不过这似乎并不影响众多厂商疯狂入局的念头,其原因其实也并不难寻,一方面是在于智能音箱的涉及领域广,容易找到切入点和突破口,如单品与平台;另一方面则是由于相关产业链逐渐成熟,使得整个行业的体验门槛降低,人人都有机会在其中分得一杯羹。不过,在此其中,也不乏会有一些厂商是“被迫入局”,在利润和市场布局的逼迫下不得不投身于此,还有一些则是为了增加原有用户的粘性而进入手机以外的智能音箱终端。

  在这个革命性的人工智能新物种具有独特的场景地位的背景之下,智能音箱被称为下一代人机交互的流量入口。而占领入口对于所有的企业而言无疑都是一个极大的诱惑,其中的入口之一便是通过智能音箱切入并占据智能家居的控制中心,抢占智能家居的“入口”。

  智能家居概念对我们来说并不陌生,从2014年起就开始不断浮现出各种关于智能家居的硬件产品,智能电视、智能冰箱、智能门锁等新奇的产品层出不穷,但说白了,其中智能的核心无非就是在于语音交互。众所周知,语音作为人类最为古老和原始的信息交流方式之一,可谓天生具备着内容传播的媒介优势,正如媒介理论家麦克卢汉在《理解媒介》中所说,口语交流不需要借助文字符号等视觉信息,就可以直接表达观点和想法的先天优势,且更加生动传神。

  再看如今市面上大多数的智能音箱,基本都会宣传说自己能够提供音乐、有声读物、百科问答等内容服务的基础上,提供信息查询、外卖、购物等互联网服务,以及场景化智能家居控制能力,比如操控窗帘、电视、空调,电灯、冰箱温度等等,听起来科技感十足,颇有《钢铁侠》中“贾维斯”雏形的味道。

  可以预见的是,随着家庭安装越来越多的联网设备,智能音箱必将成为未来十年内物联网中最大的细分市场之一。而如此巨大的市场,如果智能音箱真的能够在未来成为智能家居的“控制中枢”,所蕴含的价值自然不言而喻。然而智能家居的发展还尚未成熟,智能音箱也才刚刚起步,想要在这万亿级的市场中大展宏图,仍然是困难重重。

  从价格战到技术难关,智能音箱惨遭“滑铁卢”?

  智能音箱百家争鸣的背后,看上去似乎很热,但确是犹如昙花一现,在曾经的风光无限之后,正在不断的走向消亡,虽然当下还有厂商不断的推出新产品,但对于用户而言,已逐渐失去了对产品的期待和新鲜感,行业发展的痛点也开始逐一的显现。

  从绝大多数互联网行业发展的历程规律来看,价格战几乎是每个行业的一个必经阶段,也是最能考验企业生命力的阶段,团购、打车、视频、直播、共享单车等领域皆是如此,而只有能够生存下来的企业才能够有资格谈及盈利,智能音箱市场自然也不例外,在经历了2017年的“百箱大战”场面后,智能音箱新一轮的价格战再次升级。

  从目前智能音箱产品不断走低的价格趋势来看,已是进入了白热化的状态,从89元的阿里方糖到79元的京东叮咚mini2以及79元的小度智能音箱,智能音箱的价格底线被屡屡打破,各个品牌的低价产品成功的将智能音箱的价格拉入了百元以内的战场中。

  虽说当尝鲜成本足够低的时候,确实能够激发用户购买体验的意愿。但低廉的市场价格也对各个智能音箱厂商带来了诸多的痛楚,一来,低价意味着不断被压缩的利润,也就导致厂商在跟风了低价策略之后将没有更多的精力放在内容质量及技术升级上,所因此带来产品品质问题和同质化问题将会更加严重,而不参与价格战又会因过高的售价和不够智能的系统而失去大量的用户,进而陷入一个既卖不出去又无法学习成长的恶性循环,曾经百度推出的智能音箱渡鸦raven H就是一个很好的例子。

  二来是以价格战先教育市场的策略确实能够在短期内能够行之有效,但低价策略所带来的销量并不能带动行业的未来发展,反而仅仅依靠在硬件上的缩水去抢先占领市场,还会导致企业长期处在低利润、低成本、低品质的恶性循环之下,逐渐透支用户期待值,以至于即使以后厂商们推出更完善、更智能的音箱时,他们很难再愿意尝试。这一点从近期新上市的叮咚Mini2就能够窥探出一二,即便该产品首购价下杀到79元,却没有出现一货难求的情况,可见价格战带来的效果也是有限度的。

  在这其中,也不乏有纯粹“赔本赚吆喝”的厂商,在不降低产品品质的情况下,自掏腰包来参与价格战的游戏,虽然看似有些难以理解,但对于一些资金雄厚的巨头厂商来说,达到这样的目的就已是足够,毕竟,熬死一个竞争对手就少一份潜在的威胁,至于前期亏损的资金,也早已是习以为常的事。

  而导致智能音箱行业“失宠”的原因除了价格战所带来的外力,还有自身技术难题的内因。如今的智能音箱虽然都有着美观的外表,但其内在的功能基本都大同小异,其本质无非就是把手机上的语音助手挪到了音箱上面,所谓的智能也可以说是人工智能领域里最为基础的表现形式。

  值得一提的是,目前市面上大多数的智能音箱,似乎都忘记了其中的“音箱”二字,仅在“智能”方面不断寻求突破,忽略了对音质的提升,而且根据用户在使用音箱产品过程中的反馈来看,“智能”方面体验也并不尽如人意,普遍存在远场识别困难、误唤醒率高、连续对话功能不稳定、语义理解能力差等问题,其中主打儿童模式的智能音箱,也由于小孩子发音口齿不清晰而无法识别,各方面都远远无法达到用户的心理阈值。

  归根结底,还是由于我国的人工智能技术还处于弱AI的阶段,许多智能和语音方面的技术尚且不够成熟,且人工智能本身就是一个慢工出细活的领域,反观瞬息万变的互联网市场,速战速决的竞争属性与人工智能技术的搭配似乎有些格格不入,或许,还没有等到AI技术发育成熟,智能音箱行业就已经“凉凉”了。

  高端智能并非玩具,“贾维斯”能否重获新生?

  从上文中不难看出,智能音箱市场正面临着内忧外患的诸多难题,如何挽回用户的心成为了各大厂商的当务之急,表面繁荣的苦只有自己知道。如今,智能音箱的窗口期已过,接下来各大厂商在人工智能中的语音助理和生态圈领域如何发展,决定了谁能在这一波竞争中胜出。

  对于企业而言,智能音箱所蕴含的最大的想象空间仍是“入口”的角色,就智能家居的入口而言,知名市场研究机构Strategy Analytics发布的报告指出,智能家居将在2020年成为物联网进一步发展的关键,届时连接数将会达到500亿。而且作为部署物联网设备份额的一部分,智能家居设备将在2021年超过智能手机。可见,物联网的快速发展正在使人们迎来万物互联时代,智能家居作为新兴事物近年来正异军突起,成为产业界争相布局的热点。

  而理想的智能家居生态并非只是单品硬件的智能化,也不只是通过手机APP简单地操控家电产品。而是各品类家电在同一平台之上,实现互联互通互控的状态,并且通过不同家居产品以在生活、健康、医疗等多个方面,为用户带来更加完善体验。

  不过,在目前智能家居系统中,大部分的家电产品还是处在相互割裂的状态,很少能够见到有家庭的家电产品全部是一个品牌旗下成体系的产品。而想要通过智能音箱成为智能家居的核心入口,就需要将这些产品组成一个智能家居生态圈闭环,如今小米、华为、苹果等硬件厂商都正在不断的朝着这个方向布局。这也就使得未来的市场争夺不再是局限于智能音箱这一个产品功能的竞争,而是转变为了对于更多资源的争夺和对于整合能力的考验。

  而对于阿里、京东等互联网厂商而言,也同样是将智能音箱作为了一个流量的场景入口,据业内人士推测,亚马逊原本推出Echo的原因,可能只是单纯的想要拓展一个卖货的渠道,根本目的就是为了吸引用户购物。而对于阿里和京东而言,也同样是想通过开拓出客厅的消费应用场景入口来盘活自身的生态资源,找到手机以外的硬件产品来作为智慧家居的流量入口。

  不难看出,不论是硬件厂商还是互联网厂商推出智能音箱的出发点是什么,未来智能音箱最终都将大概率向着客厅流量入口方向转化。不难看出,这将是一个庞大而又漫长的过程,只有步步为营才能有望真正占领市场。

  而想要达到这些目的的前提首先是要突破智能音箱在技术层面的发展,不断完善在人机交互方面的语音技术和识别能力等硬功夫,在此基础上,还要回归声音的本质,在音质和音乐的来源上进行深度布局,用音质去吸引和打动用户在音箱上的原始需求,真正做到高品质的音箱与智能助手的完美融合。

  总的来说,智能音箱市场的潜在需求一直存在,而让用户真正体验到通过语音感受到人机交互的乐趣与体验的快乐才是发展的核心所在,随着各大厂商技术地不断进步,我们也愿意相信会有不断完善的产品来带给我们更多的惊喜。近日,智能音箱激烈竞争的时间节点双十一即将到来,各大厂商之间的竞争硝烟或将再次弥漫。


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